Noticias - Arquitectura

Arquitectura histórica: por las calles del Viejo San Juan (Segundo de una serie)

Por: Jomar José Rivera Cedeño/ jomar.rivera@gfrmedia.com

Este es el segundo de una serie de cinco artículos que presentan datos relevantes  sobre la composición arquitectónica de las estructuras icónicas de la Capital de Puerto Rico.  

Iglesia San José: en constante evolución 

Desde la Plaza San José se aprecia la fachada de diversas volumetrías que distingue la icónica iglesia San José. Esta estructura contiene muchos elementos medievales dado a que fue construida en diferentes etapas y cada intervención representa el período en que se construyó. 

Según Carola Ballester, directora ejecutiva de la Fundación por la Arquitectura de Puerto Rico, “hace 15  años la Iglesia se encuentra bajo remodelación. Los proyectos de remodelación liderados por el arquitecto Jorge Rigau junto a la Universidad Politécnica en su laboratorio de materiales han logrado rescatar muchas de las mezclas originales, y llevar la obra a su esplendor original. Como resultado de estos estudios se ha llegado a las mezclas más fidedignas que se utilizaron en las diferentes épocas”.  

SI TE INTERESA: Revelarán los secretos del Edificio Ochoa en el Viejo San Juan

Seguramente se preguntará por qué el proceso de restauración ha tomado tanto tiempo. La respuesta es simple: cada mezcla es diferente y se tienen que aplicar en el área correcta, no en cualquier lugar como se hace en la construcción moderna donde se utiliza la misma mezcla para la construcción de la estructura en su totalidad. 

Por su parte, Ricardo Álvarez Díaz, presidente de la Fundación expresó que, “un detalle interesante de esto es que el procedimiento se está llevando localmente con compañías privadas de la Isla que están aportando. Se ha aprendido tanto con este proceso que diferentes partes de Europa, que en su momento estaban construyendo de la misma forma, están usando estos recursos en Puerto Rico para la educación”.

Esta iglesia ha tenido tres órdenes religiosas distintas. La primera fueron los padres dominicos, quienes fueron los fundadores; a estos se les debe el espacio de la iglesia central porque su versión de cómo se evangeliza es a través de la Palabra, por lo que necesitan espacio para atraer y aglomerar a la gente. 

SI TE INTERESA: Tres arquitectos boricuas se destacan en los 2020 AIA Florida/Caribbean Design Award

Luego, la iglesia pasa a manos de la orden jesuita, quienes tenían un término diferente de evangelizar el cual era a través de las artes como una manifestación de lo que Dios hace. Ejemplo de ello son los frescos en los techos, mármol en el  piso, las esculturas y pinturas en su interior. “Era una cosa espectacular en ese sentido”, exclamó el arquitecto Elliot Santos, guía del recorrido. 

Más adelante la toman los padres paules que se distinguen por su labor de evangelización hacia los pobres. Todos sus ingresos no iban a la iglesia sino hacia los menos afortunados. Aunque sí invertían en la iglesia para mantenerla, sostenerla y prevenir una decadencia mayor. 

Una de las casa más estrechas del mundo 

La zona histórica de San Juan se caracteriza por poseer las más importantes estructuras que reflejan la identidad del puertorriqueños. Lo que quizás no sepa es que allí también se encuentra una de las casas más estrechas del mundo. 

SI TE INTERESA: Viviendas compartidas, independientes pero acompañados

La casita, construida en la Calle Tetuán, posee el récord mundial de la casa más estrecha en el Hemisferio Occidental. Y es que la residencia se encuentra en lo que una vez fue un pasillo que daba acceso a un patio interior de la comunidad. Una vez el espacio dejó de cumplir   su función, su propietario, Antonio Álvarez le colocó una fachada y un techo para formar el edificio  que tiene la vista más amplia hacia la Bahía de San Juan. Todo esto siguiendo el estilo histórico de construcción de las calles del Viejo San Juan. 

Actualmente la casa funge como galería con obras de artistas puertorriqueños y espera abrir eventualmente al público.  

En el primer nivel: sala, comedor y cocina

Segundo nivel: baño y dormitorio

Medida de la parte más ancha: 60 pulgadas

Puertas 

Para todos los puertorriqueños, un paseo por el Viejo San Juan representa la oportunidad de apreciar y aprender algo diferente. El tema de las puertas no es la excepción. 

SI TE INTERESA: Dos boricuas estarán a cargo de un monumento en Nueva York dedicado a las víctimas de María

Para el preservacionista Carlos Villamil, “la mayoría de las puertas en el Viejo San Juan son originales y si no lo son su grado de antigüedad es muy grande”. Una manera en la que se puede descubrir la genuinidad de las puertas es por medio de los goznes. Para que la puerta sea genuina debe tener el “gozne capuchino”, un pernio puntiagudo que cumple con la misma función de uno actual. 

La mayor parte de las estructuras del Viejo San Juan tienen dos puertas: la principal para proteger la entrada y la segunda (mucho más liviana) para facilitar el abrir y cerrar. 

En el próximo artículo revelamos  secretos sobre la Capilla Gótica, la famosa “Puerta de San Juan” y la Catedral. 

Para participar de  recorridos  por el Viejo San Juan llame al 787-725-7733 o escriba a fundacionporlaarquitectura@gmail.com